精心设计和管理的供应链可以带给您竞争优势

供应链图形

当客户在百货公司展厅或网站上查看床垫时,他们会看到供应链的冰山一角,这通常是全球各地多家公司数百名工人的协作与协调的结果。这种复杂而紧密的联系网络可能会对客户最终在链的末端看到的产品的价格质量和可用性产生重大影响

关税和其他限制等国际贸易政策的变化,原材料二次材料的价格波动以及替代品的可用性和劳工条件,只是影响公司供应链的一些因素

在本文中,我们将讨论总体供应链管理的核心概念和原理,以及它们如何应用于床垫行业,特别是从采购,生产到销售

床垫行业的供应链并不是相对于其他制成品而言特别独特,它需要采购原材料和中间产品来制造制成品并将产品交付给消费者,但是嵌入这些广泛的活动类别中的却是众多差异化和竞争性的决策点和途径。优点

是否外包

在哪里采购原材料和中间材料甚至成品是整个供应链演算的中心。从理论上讲,公司在希望直接控制多少生产过程以及在何处以及以何种方式进行选择时,有多种选择谁将他们不直接控制的活动外包给谁

例如,一家公司可以选择拥有其生产床垫所需的原材料来源,以及生产成品所需的一切设施,或者可以简单地将设计产品规格和所需数量提供给负责提供产品的合同制造商。成品这就是耐克多年来生产鞋子的方式。再往前走,公司可以简单地用作来自其他公司(例如百货商店或电子商务平台,如亚马逊)的成品销售点

决定在哪里采购原材料和中间材料甚至成品是整个供应链计算的核心

将部分或全部生产流程外包有利有弊,当供应链合作伙伴可以在公司的一项业务职能上做得更好或成本更低时,并且公司没有时间开发这些能力时,外包才有意义公司内部在外包时放弃了对供应链的控制,但是当合作伙伴可以生产更高质量的产品或提高生产效率从而节省成本时,它可以在价格和数量上看到收益

任何行业的普遍规则是,公司应避免外包核心业务功能,例如,如果一家公司从其内部生产的床垫的质量中获得竞争优势,则不应外包这些活动,因为它可能会失去内部知识并积累潜在的竞争对手对于耐克而言,该公司的主要职能是其鞋的设计品牌和营销,而不是实际的制造过程。公司当然希望确保所销售的产品以高标准制造,但其主要销售基于关于他们的外观以及哪些运动员认可他们

供应链合作伙伴的位置也是一个重要的考虑因素。圣地亚哥的一家公司可能会从波士顿的供应商那里获得中间材料的高价,但当供应链网络遍布国际边界公司时,它必须考虑运输所涉及的时间和成本。需要考虑已知的障碍运输距离关税语言障碍以及未知因素,例如货币波动,地缘政治冲突以及最近发生的全球贸易战事件说明

即使公司将非核心功能外包,它仍然可以保持对生产过程的一定程度的控制,这通常是通过要求一定的质量和及时性标准来完成的,并且当然要事先商定为其原始中间产品和制成品支付的价格从供应链合作伙伴那里购买商品有些公司甚至会与供应商的管理层直接合作,以通过精益六西格码等战略帮助实施成本节省和流程改进措施

减轻外包风险的另一种策略是多元化。例如,如果供应商遍布全球,它可以减轻可能影响单个国家的贸易问题,从而可以减轻单个供应商未能履行承诺或倒闭的风险。

生产管理

在考虑供应链时,可能会想到一个稳定的过程,即采购原材料和中间材料,然后将它们加工成成品并存储在仓库中,直到将它们运送到零售店并出售给消费者为止。一个假设的床垫公司可能生产和销售数以百万计的产品。床垫每年一次,因此可以假设它每个月都在生产,以确保稳定的供应

当然,在现实世界中并非如此简单。例如,根据整体经济等因素,某些年份的销售要好于其他年份,并且给定年份内需求存在季节性变化。一家公司没有考虑到此类因素需求低时可能会发现自己为昂贵的仓库空间买单,而需求高且没有足够的库存时可能会错过潜在的销售收入

处理可变需求模式的一种解决方案是需求预测,其中公司试图预先预测其产品的需求水平以帮助指导生产水平,可以通过考虑历史销售数据,竞争格局以及当前和预期的经济和市场状况来预测需求。例如,一家公司的主要竞争对手最近已经倒闭,并且预计在不久的将来会出现强劲的经济增长,那么该公司的销售额可能会超过平均水平

即时生产使制造过程仅在下订单后才通过生产产品来将库存管理提高到一个新的水平,而不是客户去商店选择床垫的同一天,他们可能会选择基于床垫型号的产品带回家在他们喜欢的陈列室上摆放东西公司随后将生产床垫以便交付或以后取货。这个概念同样适用于在线世界

准时制造的好处在于,公司可以更加准确地预测所需的生产投入并降低库存成本。然而,明显的缺点是,客户必须等待购买商品,具体取决于价格点,行业客户可能会从中看到更大的价值。等待为他们量身定制的产品考虑一下餐饮业中自助餐和在美食餐厅点餐之间的一个类似示例

零售格局

床垫行业供应链管理中最重要的近期趋势之一就是在线平台的出现,这已成为传统实体店竞争的合法来源。根据Second Measure,旧金山地区一家公司对消费者支出数据的分析超过公司在线销售由Casper Leesa Nectar Purple Saatva和Tuft Needle等大型公司领导的床垫

邮寄对床垫的所有炒作都不是床上用品销售商的好消息。美国最大的床垫公司之一在秋季关闭的商店中处于破产保护之下,并在4月失去了CEO。该公司拥有床垫Barn Sleepy的Sleep Train Kathryn Roethel Rieck和其他品牌在7月发表的Second Measure文章中说,尽管Mattress Firm的销售下降,而且其品牌带来的收入还是Casper网站和品牌商店在第一季度的六倍。排名前六位的在线床垫销售商的在线销售量仅等于Mattress Firm的销售量。确实,第二项措施的数据显示,主要在线销售商的销售量已达到稳定水平

对于床上用品的实体销售商来说,通过邮件大肆宣传床垫并不是一个好消息

在线零售商面临的一个主要挑战是消费者无法在购买前试用。这在某些行业中不如其他行业重要。消费者可能会根据其规格和评论在线购买计算机电动工具或电器那里有一个强大的在线市场,但是许多消费者仍然喜欢在进行购买之前先进入百思买看电视或收听音响系统。考虑到我们将大约三分之一的生命花在床上,很容易看出为什么会很难在网上出售床垫,而不是在实体店里,人们可以放下床然后放下钱

在NPR的故事中,Alina Selyukh从1月份开始考虑所有事情,解释了Casper如何提出应对挑战的方法Casper并不是第一家在互联网上出售床垫的公司。Selyukh说,这并不是第一个将巨大的床上用品挤进去的公司。一盒便宜的运输工具卡斯珀(Casper)的成功故事是关于改变人们对购买床垫的看法,以说服他们购买多年来看不见的东西。免费试夜,无风险和慷慨的退货政策是卡斯珀(Casper)的两件事。最革命性的举动不幸的是,对于卡斯珀人来说,他们大量退还了床垫,而且慷慨的退货政策并不便宜。据估计,卡斯珀的床垫已经退回,据报道,超过一百万的卡斯珀损失了数百万美元,其中包括退款和折扣

链协调

即使一家公司全权负责从原材料和中间材料的供应到零售销售的沟通和协调,也需要不同部门之间的大量协作,但是这种完全垂直整合的类型在任何行业中都是罕见的,床垫行业也不例外。跨越多个组织和国际边界的供应链

技术可以并且应该在任何组织的工作中发挥重要作用,以保持其供应链的所有部分尽可能高效和凝聚力地运转。这些技术包括电信选项(例如网络广播),还包括更多供应链特定的工具(例如库存跟踪软件)

对于未启动的供应链管理来说,微不足道但必要的流程细节似乎很容易被掩盖,但实际上,它可能是竞争优势的关键来源。将时间和精力投入到设计和管理完善的供应链中的公司可以改善客户经验可以降低成本,减轻财务和后勤风险,所有这些都可以使它们在拥挤的床垫行业中脱颖而出

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